Všeobecné

Thomas Midgley Jr.: Muž, ktorý najviac poškodil svet


Thomas Midgley Jr. bol americký strojný inžinier. Narodil sa 18. mája 1889 v Beaver Falls v Pensylvánii. Rád experimentoval s extrémne jedovatými chemickými látkami bez obáv z následkov, ktoré by to mohlo mať pre svet, obyvateľstvo a životné prostredie.

Celosvetovo je považovaný za jedného z najhorších vynálezcov, ktorý významnou mierou prispel k problémom životného prostredia, ktorým dnes čelíme, a svet bude musieť čeliť ešte minimálne sto rokov po jeho smrti.

Medzi najväčšie a najsmrteľnejšie vynálezy Thomasa Midgleya patria chemické protiprúdové látky, z ktorých hlavným je tetraetyl olovo používané v jeho olovnatom benzíne, extrakcia brómu z morskej vody a použitie fluóru na výrobu chladiacich zlúčenín. Svojimi vynálezmi prispel Thomas Midgley Jr. k otrave troch generácií detí, zvýšil riziko rakoviny kože a ďalších kožných problémov súvisiacich s vystavením UV lúčom a výrazne prispel ku globálnemu otepľovaniu.

Thomas Midgley bol súčasťou tímu Charlesa Ketteringa v spoločnosti General Motors, ktorý pracoval na vývoji prísad do benzínu. Na začiatku 20. rokov minulého storočia Midgley prišiel s nie geniálnym nápadom pridať do benzínu tetraetyl olovo - napriek tomu, že olovo je známe ako toxická chemikália - s cieľom vyriešiť problém klepania motora, to znamená, keď palivo horí vo valcoch motora nerovnomerne. automobilu, ktorý spôsobuje hluk a potenciálne poškodenie stien valcov a piestov motora.

Olovo je dobre zdokumentovaný jed. Znalosti o jej otravných účinkoch siahajú do roku 100 pred n. L. V starom Ríme bolo všeobecne známe, že olovo môže spôsobiť šialenstvo alebo dokonca smrť. Nevedomosť, chamtivosť a pohodlie nevychádzajú dobre s vedomosťami a zodpovednosťou, čo sa Thomas Midgley rozhodol ignorovať.

„Viete si predstaviť, koľko peňazí tým zarobíme? Zarobíme 200 miliónov dolárov, možno aj viac,“ povedal Thomas Midgley počas telefonického rozhovoru s Charlesom Ketteringom v roku 1923, keď sa zotavoval z otravu olovom po preukázaní úplnej bezpečnosti inhaláciou olovnatého plynu počas 60 sekúnd.

Reklamy na etyl benzín nezodpovedne povzbudzovali ľudí, aby si tankovali jedovatým olovnatým benzínom:

Thomas Midgley mladší vedel, že jeho vynález olovnatého benzínu je jedovatý, napriek tomu v ňom pokračoval. Odvrátiť pozornosť od slova „olovo“, jeho jedovatého účinku a prípadov šialenstva, halucinácií, depresií a niekoľkých úmrtí zamestnancov v prototypovom závode v Daytone v štáte Ohio a v závode spoločnosti Du Pont v New Jersey zaregistrovanom v roku 1924. ktorý bol spojený s otravou olovom, dostal olovnatý benzín meno ženy. To bolo potom komercializované ako Etyl benzín.

Počas nasledujúcich 60 rokov sa olovo šírilo po celom svete a spôsobilo poškodenie našich hladín IQ, nervového systému a ďalších zdravotných problémov spojených s otravou olovom.

Rick Nevin, ekonóm a konzultant v oblasti bývania, a autor knihy Luciferove krivky: dedičstvo otravy olovom, našiel vzťah medzi znečistením olovom a násilnou trestnou činnosťou. Podľa Nevina je oneskorenie medzi vystavením olovnatému benzínovému plynu a otravou a nárastom násilnej trestnej činnosti zhruba 20 rokov.

Vo svojej knihe Nevin jasne vysvetľuje, ako predškolská otrava olovom spôsobila vlny zločinu v priebehu storočí a na celom svete.

Po tom, čo mestá New York, Washington a Philadelphia zakázali predaj olova, objavili sa nové televízne reklamy, ktoré informovali obyvateľov o jedovatých účinkoch olova, najmä na deti:

Vystavenie pôsobeniu olovnatých farieb spôsobuje vážne zdravotné problémy, pričom najzraniteľnejšie sú deti a tehotné ženy. Farba na báze olova bola zakázaná v roku 1978. Renovácia domu však starú farbu narúša, čo môže nových majiteľov vystaviť otrave olovom. Odhaduje sa, že 35% amerických domovov stále obsahuje stopy farby na báze olova.

Americký zákon o čistom ovzduší zakazoval predaj olovnatého benzínu s účinnosťou od 1. januára 1996, čím sa začalo postupné znižovanie, ktoré sa do roku 1999 skončilo úplným vyradením.

Stále však bolo treba urobiť väčšie škody. V roku 1930 Thomas Midgley do troch dní zistil, že dichlórdifluórmetán je možné použiť ako chladiaci plyn v domácich chladničkách a klimatizáciách. To sa rýchlo komerčne vyrábalo ako Freon-12 spoločnosťou Kinetic Chemicals, kde bol riaditeľom. Na preukázanie bezpečnosti CFC plynu inhaloval veľké množstvo plynu a sfúkol plameň sviečky, aby ukázal, že je netoxický a nehorľavý, a preto je bezpečný. Naozaj? Freónový plyn sa považuje za jedného z hlavných prispievateľov k poškodzovaniu ozónu a jeho výroba bola zakázaná.

Chlórfluórované uhľovodíky (CFC) uvoľňované aerosólmi a poškodené chladničky spôsobili vážne a nenapraviteľné škody na ozónovej vrstve, oblasti hornej atmosféry, ktorá chráni život na planéte pred UV žiarením a inými formami žiarenia, ktoré môžu zraniť alebo zabiť väčšinu živých vecí. Dodnes stále trpíme následkami smrtiacich vynálezov Thomasa Midgleya.

Obrázok nižšie zobrazuje falošné farby celkového ozónu nad antarktickým pólom 31. júla 2018, ktoré zaregistrovali hodinky Ozone Hole Watch agentúry NASA. Fialová a modrá farba sú tam, kde je najmenej ozónu, a žlté a červené sú farby, kde je viac ozónu.

Americký úrad pre patenty a ochranné známky udelil spoločnosti Midgley 117 patentov vrátane jeho prihlášky patentu na motorové palivo podanej 22. januára 1926.

V neskorších rokoch získal Thomas Midgley sériu ocenení vrátane Priestleyovej medaily v roku 1941 udeľovanej Americkou chemickou spoločnosťou a ceny Willarda Gibbsa v roku 1942. Midgley získal nie jeden, ale dva čestné tituly a tiež ho zvolili za predsedu. pre Národnú akadémiu vied USA. Nakoniec, v roku 1944, v rovnakom roku jeho zaujímavej a ironickej smrti, bol zvolený za prezidenta a predsedu Americkej chemickej spoločnosti.

V roku 1940, vo veku 51 rokov, ochorel Thomas Midgley na poliomyelitídu, ktorá sa bežne nazývala obrna.Obrna je vysoko infekčné ochorenie spôsobené vírusom, ktorý napáda nervový systém a v priebehu niekoľkých hodín spôsobí úplné ochrnutie. V prípadoch, keď obrna znehybnie, detská obrna vedie k smrti. Poliomyelitída zvyčajne postihuje iba deti do piatich rokov. Choroba spôsobila, že Midgley bol invalidný a potreboval neustálu pomoc. Potom vynašiel kladkový systém, ktorý si mal pomôcť vstať z postele bez akejkoľvek pomoci.

Rovnako ako všetky jeho predchádzajúce smrtiace vynálezy, jeho plán však veľmi nefungoval. 2. novembra 1944 zomrel na zadusenie vo veku 55 rokov po tom, čo ho jeho vlastný smrtiaci vynález uškrtil, keď sa mu zamotal okolo krku.

Dá sa dosť dobre povedať, že Thomas Midgley mladší do dnešného dňa prispel k poškodeniu sveta viac ako ktorýkoľvek iný človek.


Pozri si video: Thomas Midgley, Jr. (Septembra 2021).